La diferencia entre Can, Would y Could en inglés

Los verbos, CAN, WOULD y COULD se llaman verbos modales. Estos son verbos que ayudan otros verbos a tener más significado.

CAN se utiliza cuando se quiere decir “poder” en el tiempo presente. WOULD se utiliza para convertir cualquier verbo en el tiempo condicional. Utilicemos estos verbos en algunas oraciones.

Frase sin verbo modal:
I do it. Yo lo hago.
He speaks to you. Él te habla.

La misma frase con CAN:
I can do it. Yo lo puedo hacer.
He can speak to you. Él te puede hablar.

La misma frase con WOULD:
I would do it. Yo lo haría.
He would speak to you. Él te hablaría.

Pero, ¿qué pasa si usamos COULD? COULD es una combinación de CAN y WOULD. Es decir, COULD es lo mismo que “poder”, pero en el tiempo condicional – “podría”.

Frases con COULD:
I could do it. Yo podría hacerlo.
He could speak to you. Él te podría hablar.

Notas adicionales: Puedes utilizar COULD y WOULD en oraciones más avanzadas también.

COULD a veces se utiliza para el verbo “poder” en el tiempo imperfecto: Back then, he could run ten kilometers. En aquel entonces, él podía correr 10 kilómetros.

WOULD a veces se utiliza para describir los acontecimientos habituales en el pasado: We would always buy the most expensive things. Siempre comprábamos las cosas más caras.

¡Gracias a Adela por su excelente pregunta acerca de la diferencia entre estas palabras! Si tienes alguna pregunta, no dudes en “enviarme un correo electrónico o escribir un comentario abajo. – Jimmy


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Jimmy Cantor

Jimmy Cantor es el autor y narrador del sitio PuroIngles.com y del curso Gramática conversacional para principiantes. Tiene un profundo interés en las culturas latinas y el idioma español. Él reconoce lo difícil es aprender otra lengua, cuánto más a una persona que ya es adulto. Por eso Jimmy creó el sistema que se llama Puro Inglés, sistema que elimina las complejidades del idioma.
Sobre nosotros

Jimmy Cantor es el autor y narrador del sitio PuroIngles.com y del curso Gramática conversacional para principiantes. Tiene un profundo interés en las culturas latinas y el idioma español. Él reconoce lo difícil es aprender otra lengua, cuánto más a una persona que ya es adulto. Por eso Jimmy creó el sistema que se llama Puro Inglés, sistema que elimina las complejidades del idioma.

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Publicado en: Gramática
  • jimmycantor

    Recuerda que COULD es “poder” en forma condicional: podría. Así que “what could is eat?” suena como “qué podría es comer?” – y no eso no tiene sentido.

    Pero tu frase “I would dance” sí tiene sentido – significa “yo bailaría”. Porque WOULD indica que el siguiente verbo es en la forma condicional.

    Gracias por tu paciencia!

  • Ydro16

    Hello, today is my firts day in this page. I love it, because it permit to learn some more about English.
    TanksYecenia

  • Ever000001

    Hola Jimmy, mucho gusto te comento mi caso.

    Estoy tratando de esforzar mi cerebro para entablar conversaciones lo mas pronto posible, tengo aproximadamente 2 meses estudiando en diferentes paginas web, y he aprendido muchas palabras y algunas oraciones, pero la realidad es que no me alcanza para entablar conversaciones, que me recomiendas hacer, para poder hablar algo de ingles en el corto plazo.

    mil gracias por todo tu apoyo.
    saludos.
    Ever

  • Rob

    quisiera saber la diferencia entre ought to y have to, tambien entre may y can…gracias

  • Claugraza

    holas’
    no entiendo lo que quiere decir con acontecimeintos del pasdo con would, opino que no aplica, porque usted esta usando un adverbio”always” y este siempre indicara presente. por lo tanto no aplica lo que usted dice de would solo usarl el pasado tambien.
    gracias

    • jimmycantor

      Gracias por tu comentario.

      El uso de Would en el pasado es una forma avanzada de ese verbo modal. Se usa cuando uno está reflexionando sobre el pasado, contando sus experiencias. La forma en español que más le corresponde es el tiempo imperfecto.

      Se puede usar el adverbio Always (siempre) en el pasado, presente o futuro. Es un adverbio de frecuencia. No hay regla que diga que se tiene que usar Always sólo en el presente.

      ‘They will always win’ = siempre ganarán. ‘She always goes shopping’ = ella siempre va de compras. ‘He always went back home’ = Él siempre regresó a casa, y ‘He would always go back home’ = Él siempre regresaba a casa.

  • Leidi-tatis

    puedes ser mas especifico por favor en q significa would

  • Jenniffer

    hola jimmy se que esto no tiene nada que ver pero muchas veces me encuentro con el “to” y me confundo, aveces lo ponen antes del verbo o si no despues del verbo
    CUANDO DEBO ESCRIBIRLO ANTES Y CUANDO DESPUES ?

    • jimmycantor

      Hola Jenniffer, gracias por tu pregunta!

      la preposición TO tiene muchas funciones, pero voy a hablar de dos:

      1. Pones TO antes del verbo cuando quieres usarlo en la forma infinitiva. ¿Qué quiere decir eso? Cuando usas un verbo en español con el sufijo -AR, -ER o -IR, eso es la forma infinitiva. Hablar = TO speak. Saltar = TO jump. Usualmente, puedes enlazar verbos con eso en mente: quiero bailar = I want TO dance. Fíjate en que bailar es un verbo infinitivo, por eso pones TO antes del verbo en inglés. Nos gustaría transferir dinero = We would like TO transfer money. Y así por el estilo.

      2. Se usa TO para referirse a movimiento cuando quieres usar ‘A’ en español. Fui a la tienda = I went TO the store. Él no se mudará a otro país = He will not move TO another country.

      Vas a ver muchos ejemplos de las dos reglas en la misma oración. Por ejemplo: Ella va a viajar a Londres = She is going TO travel TO London. Me gusta ir al cine = I like TO go TO the movies.

      • Jenniffer

        Hola Jimmy
        Muchas gracias me ha ayudado a entender MUCHAS cosas .
        Despues poco a poco aprendere las otras funciones .

  • Víctor

    Hay una cantante britanica llamada “Sade” y en su canción “Smooth operator” hay un parrafo que entre otras cosas dice en ingles: “…insurence to hold melts all your mem’ries…” la palabra clave es “mem’ries” que ningún traductor en linea me ha podido traducir. ¿qué significa esa palabra?

    • jimmycantor

      Hola Víctor,

      La palabra “mem’ries” realmente es memories, que significa memorias, o recuerdos. La cantante pone la contracción para añadir estilo y sabor a la palabra.

  • Víctor

    Cómo puedo buscar o dónde busco un listado de palabras que suenen casi igual pero que en realidad se pronuncian diferente, un error muy común de los prinicpiantes que tratamos de hablar ingles, es dicir, decimos unas cosas en ves de otras.

  • Lindas_ex

    gracias espero poder aprender lo principal estare siempre al pendiente para seguir

  • Deli_freaky

    Hola Jimmy me encanta tu pagina, estoy ilusionada por aprender ingles pero me cuesta mucho trabajo memorizar las palabras al fin encuentro que tu haces una maravilla para que sea mucho màs fàcil…
    saludos cordiales  

  • Cacadeliciosa

    tu pagina es buena pero no especificas bien las cosas no dice when I can use this verbs?

  • Cvilad

    echo en falta la pronunciacion, al menos  escrito en alfabetico fonético

  • ana sierra

    gracias..con esta clase pude aclarar  algunas dudas acerca del uso de estos verbos modales..muy interesante tu clase.

  • Pintozorrilla

    Hola Jimmy, Primero para expresarle mi gratitud por que me das la oportunidad de aprender un idioma que se ha convertido en una necesidad para relacionarse en este mundo globalizado, soy un hispanoparlante muy interesado en aprender el Ingles, creo que en la forma tan didactica como lo presentas  me sera facil, de seguro que si. Exitos.

  • Eduardo Salazar

    muchas gracias……

  • Ana R Govea

    EXCELENTE SU EXPLICACION. ESTOY APRENDIENDO MAS AQUI QUE EN LAS ESCUELAS ADONDE FUI.

  • Zulma

    Muy buenas las explicaciones y gracias.

  • Carolina

    me gusta por que me parece super  buena la explicación que cada diiaa Dios te de sabiduría e inteligencia para aprender cada día mas bendiciones para ti  y para  tu familia gracias por todo

  • CANCLETA

    OK

  • Vilma

    Me encantanstus  lecciones, a mi modo de ver son claras y didacticas.  quisiera saber acerca de las Prepositions, ya que se pueden presentar ambiguos criterios dada la posible subjetividad con que se utilicen. si estoy errada en la dicho  corrijame por favor
    Gracias   Vilma

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